News

Luminis ondersteunt het grootste esports event ter wereld

Martin van Mierloo - 15 juni 2020

Luminis dochterbedrijf Studio 397 heeft afgelopen dagen bijgedragen aan een uniek esports event: de virtuele editie van de 24 uur van Le Mans. Deze virtuele race werd wereldwijd uitgezonden door zenders als ESPN, Sky Sports, Eurosport en online kanalen als YouTube en Twitch. In totaal was het bereik van dit evenement zo’n 63 miljoen mensen. Omdat de meeste professionele raceklassen – zoals Formule 1 – nog niet zijn gestart, stond er een ongekend hoog niveau deelnemers aan de start. In totaal 200 coureurs, waaronder bekende namen uit Formule 1 en simracen deden mee aan het evenement.  

Normaal wordt de 24 uurs race verreden op het Circuit de la Sarthe in de Franse stad Le Mans. Door de corona maatregelen is de race uitgesteld tot september. De organisatie heeft toen de samenwerking opgezocht met verschillende esports partijen en publishers. Zij hebben besloten om van Le Mans een virtueel evenement te maken.  

Sinds de start van de coronacrisis is er een forse groei in het aantal esports evenementen en een toenemende belangstelling van uitgeverijen en broadcasters. Omdat veel reguliere wedstrijden zijn weggevallen vinden ze in esports een mooie vervanging. Studio 397 en Luminis zijn daarom afgelopen maanden betrokken geweest bij allerlei internationale esports evenementen.  

Een technische en organisatorische uitdaging

De virtuele 24 uurs van Le Mans is in zeer korte tijd georganiseerd. Studio 397 is gevraagd om de simulatie en het platform te leveren voor deze virtuele editie. Samen met partners als Motorsport, ACO en FIA WEC is afgelopen weken hard gewerkt om alles voor te bereiden. De Ferrari 488 GTE is toegevoegd aan de bestaande auto’s zodat de Ferrari fabrieksrijders ook deel konden nemen. Het circuit is aangepast met nieuwe sponsoren en alle 50 teams hebben voor deze wedstrijd hun auto’s van unieke kleurstellingen voorzien.

Hans Bossenbroek, CEO van Luminis vertelt: “Vanaf het eerste moment dat deze virtuele Le Mans officieel was, wisten we dat we alles op alles moesten zetten om hier een groot succes van te maken. Niet alleen collega’s van Studio 397, maar ook diverse Luminis collega’s hebben hard gewerkt om alles zo goed mogelijk voorbereiden. De gehele infrastructuur voor zo’n evenement is zeer complex. Ook zijn er veel partijen betrokken, dus snel en effectief organiseren en communiceren is belangrijk. Dit soort trajecten vraagt het uiterste van ons en dat geeft een enorme voldoening.”

Niet alles ging goed

Kijkers van de race zagen dat coureurs enkele malen geplaagd werden door technische storingen. Tijdens de 24 uur is er twee keer een rode vlag periode geweest om de server te herstarten, waarna de race weer achter de safety car werd hervat. Het is natuurlijk frustrerend dat dit gebeurt, zeker voor de coureurs. Net als bij de echte duurwedstrijden wordt de techniek extreem op proef gesteld.

Hans zag ook snelheid en lef: “Verstoringen zijn helaas niet altijd te voorkomen, zeker niet bij zo’n complex evenement. Het gaat erom dat je ze snel verhelpt en ervan leert. Ik weet dat het team nu al bezig is met een diepgaande analyse, zodat we het volgende keer weer een stap beter doen.“

Enthousiaste reacties na afloop

Media, teams en fabrikanten kijken positief terug op het evenement.

FIA WEC, mede-organisator: “Deze race heeft onze stoutste verwachtingen overtroffen.”

Michelin: “Het realisme van de rFactor 2-software die werd gebruikt voor de 24 uur van Le Mans Virtual bood niet alleen liefhebbers van uithoudingsraces een welkome kans om na de recente stopzetting van de autosport weer van hun favoriete discipline te genieten, maar het gaf ook esports fans een kans om het autoracen vanuit een nieuw perspectief te ontdekken, waardoor ze kennis maakten met de belangrijke rol die banden spelen in de autosport.”

Joshua Rogers, pole-sitter en GTE winnaar van de virtuele 24-uur van Le Mans Virtual met zijn Porsche Esports Team: “Het resultaat laat zien hoeveel we hierin hebben gestopt. De concurrentie was waanzinnig sterk. Ik denk dat het zonder twijfel een van de sterkste roosters is in een sim-race ooit. ”

Frits van Eldik, autosport fotograaf: “Het is echt indrukwekkend hoe goed de virtuele 24 uur van Le Mans eruit ziet. Aanvankelijk was het enige nadeel dat ik kon vinden het licht aan het begin van de race. Maar vanaf het moment dat het einde van de dag naderde, werd dat licht ongelooflijk realistisch.”

Hoogtepunten

Bekijk hier een video met de hoogtepunten van de race:

Voor vragen of informatie naar aanleiding van dit bericht kunt u contact opnemen met Martin van Mierloo, martin.vanmierloo@luminis.eu, tel. 06-14841519.