News

Soundbyte 355: Out of my mind

22 juli 2018

De Microsoft Inspire 2018

Het is ’s ochtends kwart over 6 op vrijdag 20 juli. Bert Ertman en ik stappen in het vliegtuig naar Las Vegas na een interessante en warme Microsoft Inspire 2018. Tijdens deze periode van het jaar is het daar ’s nachts niet veel koeler dan overdag en blijft de temperatuur vaak steken tussen de 37 en 39 graden. Veel te warm dus…

Een onderwerp wat ons noopte om naar Las Vegas te gaan was de transitie die Microsoft recent heeft ingezet (daarover later meer). Deze transitie is ook te zien in de stad Las Vegas; de oude Sin City verandert met de snelheid van het licht in een moderne stad waar gokken slechts herinnert aan de oorsprong. Deze transitie is een mooie combinatie van klassieke vernieuwing en innovatie. 

Klassiek is de manier waarop ze grote sporten aantrekken, zoals een eigen ijshockey franchise (geniet hier even van de manier waarop ze in Las Vegas een wedstrijd beginnen). Innovatief is de manier waarop ze vormgeven aan de nieuwe wereld van eSports. Een wereld waar Luminis met Studio-397 en rFactor2 ook aan bijdraagt. Ons hotel, het Luxor, had geen naam. Slechts de titel “eSports Arena” sierde de voorkant.

Microsoft One Commercial: Build-with and Sell-with

Nadat Microsoft in 2017 met de Microsoft One Commercial partner organisatie is gestart, is er veel veranderd in het Microsoft ecosysteem. Hoogste tijd voor ons dus om te kijken wat de gevolgen en aanknopingspunten zijn voor deze transitie. Inspire is een conferentie voor het partner ecosysteem van Microsoft en is daarmee een beetje anders dan de veel technischere conferenties die we normaal gesproken bezoeken. Voor Inspire komen zo’n 18.000 bezoekers uit 132 verschillende landen invliegen. Daarnaast was er tegelijkertijd de interne Microsoft Ready conferentie voor Microsoft medewerkers waarvan er ook nog eens zo’n 8.000 waren ingevlogen. Al met al dus forse aantallen. Ook vanuit Nederland was er een flinke delegatie: ruim 600 partners en Microsoft medewerkers waren naar Las Vegas afgereisd. De timing in het jaar met temperaturen die overdag tot ver boven de 40 graden opliepen en ‘s nachts lekker(?) afkoelden naar slechts 37 graden waren niet ideaal maar dit heeft te maken met de start van het fiscale jaar FY19 dat voor Microsoft op 1 juli is begonnen en natuurlijk met feit dat Las Vegas zich de afgelopen jaren heeft ontpopt als aantrekkelijke conferentiestad.

Vanwege het partnerkarakter en de jaarcijfers was er dus zeker in het begin van de conferentie vooral nadruk op cijfers en het overtreffen van doelstellingen. Op geheel Amerikaanse wijze werd dit natuurlijk allemaal lekker dik aangezet. Tussen de regels door gaf dit wel een goed beeld waar Microsoft de prioriteiten legt en alle wegen leiden hierbij naar de Cloud en dus naar Azure.

Satya Nadella: ubiquitous computing

Hoogtepunt van de conferentie was de keynote op woensdagochtend in een tot de nok gevulde T-Mobile arena (yep, waar normaal de UFC gevechten worden gehouden) waar Satya Nadella, de CEO van Microsoft, kwam spreken. Onder zijn supervisie is het bedrijf Microsoft de afgelopen jaren sterk veranderd en zijn de accenten enorm verschoven naar Cloud Computing. Om in Vegas termen te spreken: Microsoft is all-in gegaan op de Cloud. En daarmee zijn ze niet alleen merkten we vorig jaar bij de AWS re:Invent conferentie en dus is de race tussen de grote jongens aan.

Daar waar de voornaamste inkomsten van Microsoft tot voor kort uit de Windows en Office licentie hoek kwamen, lijken deze lines of business nog maar bijzaak. Het echte spel speelt zich af in en rond de Cloud: met Azure. Dat is dus ook de richting waar bijvoorbeeld alle Office en collaboration tooling in wordt geschoven. Microsoft is zeer serieus als het op zijn money-makers aankomt.

Nadella vertelde dat er in de afgelopen paar jaar een onomkeerbare weg ingezet is naar ubiqitous computing. Dat wil zeggen: traditionele client/server modellen zijn verdwenen en in plaats daarvan kan er op elk gewenst moment op iedere gewenste plek gebruik gemaakt worden van oneindig schaalbare compute. Of dat nou in een private data center is, in de public cloud, op de edge (tbv IoT) of zelfs in microcontrollers van tot voor kort disconnected apparaten. Het tijdperk waar een applicatie beperkt is tot een computer en een manier van interactie is voorbij en dat maakt dat we er compleet nieuwe paradigma’s voor terugkrijgen met veel nieuwe innovatie mogelijkheden.

Microsoft in de Cloud

Natuurlijk weten we al lang dat er grote voordelen liggen voorbij het  virtualiseren van computers in de Cloud. Daarom is er een steeds grotere nadruk op zogenaamde managed services en serverless. Azure biedt inmiddels ruim 300 van dit soort services aan. Dus cloud computing gaat allang niet meer over het virtualiseren van servers. Ook is de Cloud ideaal voor AI en machine learning toepassingen. Oneindige compute en event-driven modellen passen hier natuurlijk goed bij.

Microsoft zet Cloud Computing heel zwaar aan. Zo heeft het bedrijf inmiddels 54 Azure datacenters wereldwijd en is er onlangs voor zo’n slordige 1 miljard dollar een extra kabel onder de Atlantische oceaan door getrokken om latency tussen de verschillende geografische zones verder te beperken en minder afhankelijk te zijn van bestaande cross-atlantische verbindingen.

Naast Azure ging het ook nog over andere zaken maar eigenlijk kun je van al deze onderwerpen ook zeggen dat er een grote afhankelijkheid is van Cloud als onderliggende enabler. Zo werd er gesproken over Gaming, IoT, de ethische vragen voor AI en Machine Learning en werd er een voorschot genomen op hoe de werkplek van de toekomst eruit komt te zien, waarbij een zeer sterke nadruk wordt gelegd op hoe gedistribueerde teams optimaal kunnen samenwerken, offline, online en zelfs met mixed-reality.

Naast keynotes waren er ook veel break-out sessies in diverse vormen. Van workshops waar je kon leren elevator pitchen tot deep dives in alle onderdelen van het partner ecosysteem en uiteraard veel technische overview sessies. Weinig harde techniek helaas, maar die komt uitgebreid aan bod tijdens de Microsoft Build conferentie welke puur op developers is georiënteerd. Af en toe moesten we wel even gniffelen bij sessienamen als: making money like the pros, how to manage your new sales reps to high performance, the future of sales, building a thriving customer centric culture, the new business rules of the #metoo era, etc. etc. Een hype onderwerp dat in volle glorie ontbrak was blockchain. Daar is de hele week geen woord aan vuil gemaakt.

En dat betekent…

We hebben er de afgelopen jaren al veel over gesproken, maar mocht je na het lezen van deze soundbyte nog de illusie hebben dat het de komende jaren nog over andere dingen gaat dan de Cloud, op welk platform je ook werkt, dan is het tijd om een ander vak te gaan zoeken. Cloud expertise en kennis en ervaring van de infrastructuren en bouwstenen die daar worden gebruikt zou een nummer 1 prioriteit moeten zijn voor iedere IT-er die zijn vak serieus neemt. Zo ook bij Luminis. Er is op technologiegebied nog maar één weg voorwaarts en die is in de Cloud!

Out of my mind

Dus daar zaten we: kwart over zes en veel te warm. We besloten onze Soundbyte op een multi-device manier te schrijven (dus van mobiel naar mobiel en later tussen laptops wat geresulteerd heeft in deze tekst) en er moest nog passende muziek bij gezocht worden. Voor mij is warm weer altijd een inspiratie voor wat broeierige muziek met veel emotie. En toevallig had ik de tracks van de LP “Where the light is” van John Mayer aanstaan op mijn mobiel. Hoe toepasselijk; een live concert van een super-trio. En dit is wat ik bij de eerste zinnen van deze soundbyte hoorde. Een briljante slow blues…

Gelukkig komt er een hittegolf aan in Nederland. Dan hebben Bert en ik alleen nog maar last van onze jet lag…

CU,
Treb ne Snah

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *