Sneller innoveren met cloud Services

-

Als er het afgelopen jaar één ding duidelijk is geworden over de rug van de COVID-19 pandemie, dan is het wel dat de onlinewereld voorlopig niet meer is weg te denken uit ons bestaan. Grootste aanjager? De cloud. Steeds meer bedrijven krijgen door dat hun toekomt in de cloud ligt en dat ze deze boot niet kunnen missen. Want wat als je concurrent de kracht van cloud wel weet te benutten?

Online is een must

Natuurlijk is online al veel langer de trend, kijk maar eens om je heen in de winkelstraat. Toch was voor veel bedrijven het hebben van een onlinestrategie nog niet zo heel lang geleden een ‘luxe’. Online was duidelijk andere business dan offline. De investeringen die noodzakelijk waren voor het hebben van een onlinestrategie waren dan ook niet misselijk en daarmee was het wel of niet online kunnen gaan een strategische

keuze. Nu is die keuze er niet meer. Je MOET. Of je nou de horeca-ondernemer bent die voor de zoveelste keer in lockdown zit en een afhaal- en bezorgdienst uit de grond wilt stampen, of die prijsvechter met prulletjes uit China voor een prikkie. Of die grote supermarktketen. Allemaal willen ze online. Want de klant is online. In sommige gevallen zelfs alleen nog maar online.

Snel resultaat tegen lage kosten

De gemiddelde IT manager van een grote(re) organisatie geeft vaak zo’n 80-90% van zijn IT-budget uit aan het in stand houden van het bestaande. Daarmee blijft er maar heel beperkt ruimte over om te kunnen investeren. Het resterende budget besteden aan een grote gok klinkt dan misschien niet zo aantrekkelijk. Hoe mooi zou het zijn als je de mogelijkheid zou hebben om een aantal overzichtelijkere experimenten te starten tegen lage kosten?

Innoveren is experimenteren. Met cloud technologie krijg je de mogelijkheid om experimenten uit te voeren tegen lage instapkosten. En om de stekker uit een experiment te trekken als het niet brengt wat je ervan had verwacht. Zonder dat je dan meteen afscheid hoeft te nemen van significante investeringen.

Kortere tijd naar waarde met managed services

Steeds vaker krijgen ondernemingen door dat de kracht van de cloud kan worden gebruikt om business ideeën te verwezenlijken die tot voor kort onmogelijk werden gehouden of om snel in te kunnen spelen op sterk veranderende omstandigheden. Cloud technologie is niet per se nieuw. Al meer dan 10 jaar wordt deze technologie ingezet voor het virtualiseren van rekencentra. Recentelijk heeft cloud echter een wedergeboorte doorgemaakt waardoor het veel meer waarde biedt dan alleen maar als data center aan de andere kant van het Internet. Moderne cloud providers zoals Amazon Web Services (AWS) en Microsoft Azure bieden naast de bekende virtualisatietechnologie een ruime set aan herbruikbare ‘managed services’. Deze diensten kunnen worden ingezet als standaard bouwblok of halffabricaat voor het maken van eigen oplossingen, waarbij feitelijk alleen nog de business logica moet worden toegevoegd. In het landschap van de cloud provider is het steeds makkelijker om deze managed services op een eenvoudige manier aan elkaar te rijgen, zonder dat daar veel voor geprogrammeerd hoeft te worden. Het allerbelangrijkste voordeel van managed services is dat de onderliggende infrastructuur geen aandacht meer nodig heeft. En daarmee is er geen noodzaak meer om daar veel tijd of geld aan te besteden. Voorbeelden van managed services zijn bijvoorbeeld databases, API gateways, of machine learning toepassingen. In plaats van veel tijd (en geld) kwijt te zijn aan het inrichten, onderhouden en afstellen van deze oplossingen worden deze nu feitelijk als kant en klare dienst uit het stopcontact geleverd. En kan er meteen gewerkt worden aan het toepassen van de betreffende service. De eerste inzichten op basis van machine learning met bijvoorbeeld Amazon SageMaker krijg je al door er simpelweg wat data in te stoppen. Omdat de onderliggende zaken nauwelijks aandacht meer nodig hebben kunnen tijd, geld en personeel worden aangewend om sneller resultaat te boeken, maar bovenal om de concurrentie de loef af te steken op plaatsen waar het er toe doet: de klantervaring! In plaats van elkaar te beconcurreren op wie er het beste een database kan onderhouden.

Cloud voor iedereen

Met de moderne cloud heeft er daarmee een democratisering plaatsgevonden van het technologielandschap. Dezelfde technologie en innovatiekracht is toegankelijk geworden voor iedereen. Diepe zakken, of minder diepe zakken. Innovaties die tot voor kort waren voorbehouden aan grote ondernemingen met ruime R&D budgetten zijn ineens ook beschikbaar voor het MKB, of zelfs de eenmanszaak. Een groot verschil met het hebben van een eigen data center is dat er geen grote up-front investering te hoeven worden gedaan. In vrijwel alle gevallen biedt cloud een pay-as-you-go model waarbij er betaald wordt naar gebruik. Geen fee vooraf dus, maar bij toenemend gebruik ga je meer betalen. Als het goed is staat daar natuurlijk eigen business tegenover. Op die manier loont het om te experimenteren. Werkt iets niet? Stekker eruit zonder afscheid te moeten nemen van grote investeringen. Werkt iets wel? Dan kan het meeschalen met het businesssucces.

Van experiment naar digitale transformatie

De combinatie van toegang tot geavanceerde technologie en disruptieve kostenmodellen geeft niet alleen volop mogelijkheden, maar er zijn ook uitdagingen te overwinnen. Profiteren van wat de cloud te bieden heeft kan natuurlijk voor een enkele oplossing, maar je haalt pas echt de waarde uit wat er mogelijk is als je ervoor kiest om je hele applicatielandschap onder te brengen in de cloud. In veel gevallen betekent dit een cloud migratie. Bij een cloud migratie breng je niet alleen je bestaande applicaties over naar de cloud, maar pas je ook je bestaande processen en werkwijzen aan, om optimaal te kunnen profiteren van wat de cloud te bieden heeft. Ultimo betekent dit lagere operating costs en kortere doorlooptijden. Echter, cloud is niet zomaar een wondermiddel voor kostenreductie. In veel gevallen zal een migratie naar de cloud de rekening in eerste instantie juist een stuk duurder laten uitvallen. Dit heeft er mee te maken dat het simpelweg overzetten van het bestaande nog geen optimaal gebruik kan maken van de mogelijkheden die de cloud biedt. Door geleidelijk aanpassingen door te voeren aan het applicatielandschap en het software voortbrengingsproces kunnen deze voordelen wel worden bereikt en dat zal in veel gevallen alsnog leiden tot significante besparingen. Al is het alleen maar dat je zelf geen tijd meer hoeft te steken in het onderhouden van de onderliggende infrastructuur en je dit geld en deze middelen dus kunt inzetten om op een ander niveau te concurreren in de markt.

Related post:
-

Whitepaper Cloudmigratie

Migreren naar de cloud: wat zijn de vijf stappen voor een succesvol resultaat? Download de gratis whitepaper. Wilt u de systemen van uw organisatie migreren naar de cloud? Een migratie naar de cloud zorgt voor o.a. snelheid en efficiëntie. Deze...

De digitale toekomst van bedrijven ligt in de cloud. Steeds meer bedrijven krijgen door dat ze deze boot niet kunnen missen. Want wat als je concurrent de kracht van cloud weet te benutten? Kunnen ze dat gat dan nog zelf dicht innoveren?